Guantonomo has got to go!

Demonstreren in de VS is anders. Onze demonstratie was succesvol, er waren meer mensen dan in de geschiedenis van deze jaarlijkse demonstratie en ook omstanders leken geïnteresseerd in onze flyers en andere promotiematerialen. Voor mij zag het eruit als een groep van amper honderd mensen op een winderig plein die in de gaten gehouden werden door een groepje van twintig ietwat nerveuze politieagenten. Hoewel Nederland protestmoe lijkt is het niets vergeleken met dit land waarin de meeste voorbijgangers geen idee hadden wat die groep mensen in oranje pakken deden en ook geen enkele interesse hadden om te proberen erachter te komen.

Ietwat ontevreden met de gang van zaken was ik nog niet uitgeprotesteerd, dus samen met een trainingsgenoot volgde ik het nieuws dat Obama in de stad was om ook op die plaats duidelijk te maken dat wij het niet eens zijn met het feit dat Guantanomo nog steeds bestaat. Hier gingen wij door met het zingen van “courage”, wat we ook deden toen we met de groep in de stad het federale gerechtsgebouw omsingelden. Overigens had de helft van die groep zich met ons mee verplaatst waardoor ook deze groep misschien wel bijna de honderd mensen haalde. Of Obama ons gehoord heeft? geen idee, maar we hebben het geprobeerd.

Het meest hoopgevende aspect voor mij aan deze actiedag was dat we ‘s ochtends een email kregen van een advocaat die cliënten heeft op Guantanomo. Een van zijn cliënten had hem verteld dat wij actie gingen voeren en in solidariteit met onze acties voor hen hebben de gevangenen besloten sit-ins te houden (in de celblokken waar dit mogelijk is)en drie dagen (10,11 en 12 januari) geen voedsel te accepteren. Ik ben blij dat onze boodschap ten minste aangekomen is bij de mensen waar we het voor deden en dat zij achter de actie staan. Onderstaande tekst heeft zijn oorsprong in Zuid-Afrika gedurende het apartheidsregime, maar zongen wij voor hen;

“Courage brothers

you do not walk alone

we will walk with you

and sing your spirits home”

Liefs,

It is different to demonstrate in the USA. Our nonviolent direct action was succesfull, there were more people than ever in the history of this particular protest and bystanders appeared to be interested in our flyers and banners. For me personally it looked more like a group of barely a hundred people on a windy square that were being watched by a group of twenty somewhat nervous police officers. Although The Netherlands at times seems tired of protesting this is nothing compared to this country where most passers by have no idea what you try to express while you walk around wearing orange jumpsuits like they do in Guantanomo, and have no intention to find out either.

Somewhat unhappy with this turn of events I was not done protesting yet, so together with someone from the training group I followed the news that Obama was in town to also make clear in that place that we disagreed that Guantanomo still exists. Also in this place we continued to sing “courage”, the song we sang while surrounding the federal courthouse downtown. About half the group from downtown had come over to this site as well so there were about a hundred people protesting on this site as well. Did Obama hear us? I have no idea, but we tried.

The most hopefull aspect of the day for me was an email that we had received before the protest. A lawyer who has clients in Guantanomo mailed us that one of his clients told him that the Guantanomo detainees had heard about our action and that in solidarity with our actions for them they decided to hold sit-ins (where possible) and refuse food for three days (January 10th, 11th and 12th). I am happy that at least our message got through to the people we were doing it for and that they support our action. The text below originates from South-Africa in the time of apartheid, and we sang it for them;

“Courage brothers

you do not walk alone

we will walk with you

and sing your spirits home”

Love,



Mijn locatie .



3 Responses to “Guantonomo has got to go!”

  1.   S Says:

    Joooo dat is vet! Het is echt cool dat de gevangenen lucht hebben gekregen van jullie actie. Het uiteindelijke effect zal waarschijnlijk niet buitengewoon groot zijn, maar je hebt iets erg menselijks en echts gedaan.

  2.   H & J Says:

    Het is goed Quantanomo onder de aandacht te brengen. Ik zag op tv dat er in Nederland mensen zijn die die plek vergeten zijn. In ieder geval geen idee meer hebben wat voor plek dat is. Op de vraag wat ze er van zouden vinden als ze naar Quantanomo bay mochten gaan werd enthousiast gereageerd, omdat men dacht dat het een vakantieoord betrof. Goed dat jullie mensen bij de les houden. Laten we er maar op vertrouwen dat uiteindelijk Goedheid sterker zal blijken te zijn dan Slechtheid.
    Liefs.

  3.   Korneel Says:

    Het is in ieder geval heel goed geweest dat jullie hebben geprotesteerd, al is het alleen al om de gevangenen een hart onder de riem te steken. Weet je wel dat deze uitdrukking uit de roeiwereld komt? Een hart is een stevig stuk hout onder de roeiriem. Protesteren is tegen de wind in roeien. En vroeger of later zullen we merken dat het heeft geholpen.’

    Liefs Korneel

Leave a Reply